x

เมื่อพูดถึงบอลโลกแล้ว นอกจากความสำคัญของนักเตะ โค้ชผู้จัดการทีมก็เป็นหนึ่งในจิ๊กซอว์สำคัญที่หลายคนจับตาดู ในปีนี้อังกฤษได้มีผู้จัดการทีมคนใหม่อย่าง ‘แกเร็ท เซาท์เกต’ อดีตกองหลังมิดเดิลส์เบรอ ที่ผันตัวมาเป็นโค้ช แม้ในช่วงแรกหลายคนจะครหาในความสามารถของเขา และไม่ถูกใจ 'ตัวเลือกนักเตะ' ที่เขาเลือกให้มาติดทีมชาติชุดปัจจุบัน

ทว่าผลงานที่ผ่านมาของทีมสิงโตคำรามก็ไม่ได้ย่ำแย่ กลับกัน พวกเขาโชว์ฟอร์มได้ดีขึ้นเป็นลำดับ อย่างนัดที่ถล่มปานามาถึง 6 ประตู ต่อ 1 และพาพวกเขาผ่านเข้ารอบ 16 ทีมไปอย่างงดงาม ก็ทำให้แฟนบอลหลายคนเลือกจะให้โอกาสในการเฝ้าดูทีมชาติอังกฤษอย่างมีความหวังมากขึ้น

แกเร็ท เซาท์เกต เกิดและโตในเมืองวัตฟอร์ด เขาเริ่มต้นอาชีพนักเตะเมื่ออายุได้ 18 ปี ในฐานะแบ็คขวาของสโมสร ‘คริสตอล พาเลซ’ ที่เมืองเซลเฮิสต์ ประเทศอังกฤษ และด้วยความสามารถที่โดดเด่นและเข้าตา แกเร็ทได้เลื่อนขั้นเป็น ‘กัปตัน’ ของทีมในปี 1993 และในฤดูกาลนั้นเขาก็สามารถพาทีมเลื่อนชั้นไปเล่นในพรีเมียร์ ลีกได้สำเร็จ

อย่างไรก็ตาม แกเร็ทเล่นในฐานะกัปตันให้กับคริสตอล พาเลซ ได้เพียง 2 ปี เขาก็ย้ายไปเล่นให้สโมสร ‘แอสตัน วิลล่า’ ในบทบาทใหม่นั่นคือตำแหน่งเซ็นเตอร์แบ็ค ด้วยความแข็งแกร่งของทีม เขาได้เถลิงแชมป์ลีก คัพตั้งแต่ปีแรกที่เข้ามามีส่วนร่วม

ช่วงที่แกเร็ทอยู่กับแอสตัน วิลล่า เขาได้มีบทบาทในการแข่งขันในเกมนัดสำคัญหลายเกม หนึ่งในนั้นคือนัดชิงชนะเลิศ ‘เอฟเอ คัพ' ฤดูกาลปี 1999-2000 ที่เข้าชิงชนะเลิศกับสโมสร ‘เชลซี’ ซึ่งถึงแม้จะแพ้อย่างน่าเสียดายด้วยคะแนน 1-0 แต่การเล่นของแกเร็ทได้ไปเตะตาแมวมองหลายคน และในปีต่อมา เขาก็ได้รับข้อเสนอจากสโมสร ‘มิดเดิลส์โบรห์’ ด้วยค่าตัว 6.5 ล้านปอนด์ เขาตอบรับข้อเสนอพร้อมให้สัมภาษณ์ว่า “ถ้าผมอยากจะประสบความสำเร็จในอาชีพนี้ ถึงเวลาแล้วที่จะก้าวต่อไป”

แกเร็ทเล่นให้กับมิดเดิลส์เบรอ และพาทีมเข้ารอบลึกถึงนัดชิงชนะเลิศยูฟ่า ยูโรปาลีก ในปี 2006 แต่น่าเสียดายที่เขาทำไม่ได้ดั่งฝัน หลังจากที่พ่ายแพ้แก่เซบีย่าไปถึง 4 ประตู ซึ่งนั่นนับเป็นการแข่งขันครั้งสุดท้ายของเขาในฐานะนักเตะอาชีพ เพราะต่อมา ในเดือนมิถุนายน ปี 2006 เขาได้รับข้อเสนอให้เป็นผู้จัดการทีมมิดเดิลส์เบรอ

เรื่องนี้สร้างกระแสวิพากษ์วิจารณ์อย่างร้อนแรงเลยทีเดียวเนื่องจากแกเร็ทไม่ได้รับเอกสารรับรองจากยูฟ่า (The EUFA Pro License) ซึ่งเป็นการการันตีความสามารถในฐานะหัวหน้าโค้ช อย่างไรก็ตาม ทางพรีเมียร์ ลีก ได้ยืนยันว่าเขาสามารถทำหน้าที่นี้ได้ไม่มีปัญหาอะไร

นักเตะที่ประสบความสำเร็จไม่ได้หมายความว่าจะเป็นผู้จัดการที่ประสบความสำเร็จ เรื่องนี้เป็นที่ทราบดีโดยเฉพาะแกเร็ท ในฐานะผู้จัดการทีม เขาได้นำมิดเดิลส์เบรอไปถึงอันดับที่ 8 ในพรีเมียร์ ลีกปี 2008 ก็จริง แต่ต่อมานั้นมิดเดิลส์เบรอก็แพ้อย่างยับเยินและท้ายที่สุดก็ต้องตกชั้นลงไป ในท้ายที่สุดแกเร็ทก็ถูกปลดจากตำแหน่งผู้จัดการทีม

แกเร็ทกลับเข้าสู่สนามฟุตบอลอีกครั้งในปี 2013 พร้อมรับตำแหน่งโค้ชทีมเยาวชนรุ่นอายุไม่เกิน 21 ของทีมชาติอังกฤษ จากนั้นเขาก็ได้แสดงฝีมือให้เป็นที่ประจักษ์ จนทำให้เขาได้รับแต่งตั้งเป็นผู้จัดการทีมชาติอังกฤษอย่างเป็นทางการในที่สุด และในปี 2018 นี้ เขาคือกุนซือที่ชาติอังกฤษได้ฝากความหวังว่าจะสามารถพาทีมคว้าถ้วยยูฟ่า เวิล์ด คัพ ณ ประเทสรัสเซีย  

แม้ในวันวานแกเร็ทจะเคยผิดพลาดกับการยิงจุดโทษให้กับทีมชาติอังกฤษในฟุตบอลยูโรปี 1996 แต่ในครั้งนี้เขาต้องรับมือกับความกดดันที่หนักหน่วงไปกว่านั้น นั่นคือภารกิจทวงคืนความยิ่งใหญ่ของฟุตบอลอังกฤษกลับมาอีกครั้งหนึ่ง หวังเป็นอย่างยิ่งว่าเขาจะทำมันได้ดีกว่าครั้งที่แล้ว

All About Him

- เกิดที่เมืองวัตฟอร์ด ประเทศอังกฤษ ในปี 1970

- คุมทีมชาติอังกฤษชุดปัจจุบันตั้งแต่ปี 2016 และมีสัญญาการคุมทีม 4 ปี

- เคยลงเล่นให้กับทีมชาติอังกฤษถึง 57 ครั้ง และทำประตูไปได้ทั้งหมด 2 ประตู